Lou Reed – Rock N’ Roll Animal (1974)

Mott The Hooples All The Young Dudes innehåller en ganska trött men elektrifierad version av Velvet Undergrounds ”Sweet Jane”. På Lou Reeds livealbum Rock N’ Roll Animal som han släppte två år senare visade Reed hur slipstenen ska dras. Hans ”Sweet Jane” börjar med ett gôtt gitarrsolo som i ett lugnt och behärskat tempo leder oss in i det där enkla men geniala riffet (ett av tidernas bästa väl?) som nästan blir arenarocksmässigt när det får trycket av en distad gitarr i ryggen. Rock N’ Roll Animal var en skiva som fanns i min fars gamla vinylsamling. När han spelade den för mig för första gången någon kväll för många år sedan drog han upp volymen på max och förklarade att ”Lou Reed ska man lyssna på högt”. Det höll inte min mor med om. Hon kom stormandes in ifrån sovrummet med mord i blicken redan innan Lou Reed hade hunnit öppna käften.

Lou Reed spelade in det som skulle komma att släppas som Rock N’ Roll Animal i New York den 21:e december 1973. Fyra av de fem låtarna hade han tidigare släppt med Velvet Underground. Den sista; ”Lady Day”, kom ifrån hans då ganska nyligen släppta soloplatta Berlin. Den rockiga live-versionen på Rock N’ Roll Animal skiljer sig dock en hel del ifrån den mer återhållsamma och deppigare studioversionen. Lou Reed frontade ett nytt och mycket kompetent band vid tidpunkten. De två gitarristerna skulle senare komma att spela i Alice Coopers band. Reed själv hade en lyckad skiva i Sally Can’t Dance framför sig innan han fullständigt skulle tappa det med 1975 års Metal Machine Music. Men det är en annan historia.

Bästa spår: 01. Intro / Sweet Jane

Nico – Chelsea Girl (1967)

Den tyska sångerskan och modellen Nico var allt annat än tillfreds med sitt första soloalbum Chelsea Girl. Skivbolaget blandade sig nämligen i det mesta. Egentligen hade hon velat ha trummor på låtarna, men det fick hon inte. Hon föreslog även att det skulle läggas på mer gitarrer. Det fick hon inte heller. Nico var mån om att arrangemangen på Chelsea Girl skulle vara ganska simplistiska till sin natur. Det skivbolaget valde att göra i stället var att lägga på stråkar och flöjt tvärs över inspelningarna, utan att vare sig konsultera eller informera henne om detta. Enligt egen utsago grät Nico första gången hon fick höra det färdiga resultatet. ”Stråkarna hade jag kunnat leva med”, menade hon; ”men flöjten var förfärlig”.

Chelsea Girl backas Nico upp av ett minst sagt namnkunnigt band: Närmare bestämt hela Velvet Underground minus Maureen Tucker, plus den då fortfarande okända singer-songwritern Jackson Browne. Lou Reed och Browne delar ungefär på låtskriveriet fifty-fifty. Men en låt som Nico hade fått av Bob Dylan finns också med på skivan: ”I’ll Keep It With Mine” skrev Dylan när han 1964 var på semester i Grekland tillsammans med Nico. Låten hade släppts i en version av Judy Collins 1965.

Bästa spår: 02. These Days