Bruce Springsteen – The Ghost Of Tom Joad (1995)

Det gick bra för bossen i dagens domstolsförhandling. Springsteen erkände sig skyldig till att ha förtärt alkohol i en offentlig park, och blev ålagd att betala 540 dollar i böter för detta snedsteg. De mer allvarliga anklagelserna; rattfylla och vårdslöshet i trafik, lades ner i brist på bevis. Vad böterna anbelangar förklarade Springsteen för domaren att han ”skulle nog kunna lösa att betala dem med en gång”.

1995 års The Ghost Of Tom Joad är ett av bossens mindre uppmärksammade plattor, men definitivt en av hans bästa. Det är ett avskalat album med berättarmässig tyngd; tematiskt och ljudbildsmässigt inte jätteavlägset ifrån mästerverket Nebraska som kom tio år tidigare. Springsteen sjunger här om krossade drömmar och arbetarklassens allt tuffare villkor i ett hårdnande samhällsklimat. Titelspåret har lånat sitt namn ifrån huvudkaraktären i John Steinbecks klassiker ”Vredens Druvor”. Låten är delvis även inspirerad av Woody Guthries ”The Ballad Of Tom Joad”.

Med The Ghost Of Tom Joad ville Springsteen göra ett album där han inte behövde följa några regler, och inte behövde tänka på att göra hitsinglar. ”Jag visste att skivan inte skulle attrahera någon större publik”, erkände han 1998 i sin textbok ”Songs”; ”men jag visste också att låtarna på skivan var det bästa som jag kunde göra”.

Bästa spår: 04. Youngstown

Bruce Springsteen – Tunnel Of Love (1987)

Tunnel Of Love var Springsteens första riktigt personliga album. Tidigare hade han diktat utifrån perspektivet av (ofta fiktiva) karaktärer i samhällets utanförskap. På Tunnel Of Love sörjer han sitt sakta men säkert havererande äktenskap med Julianne Phillips och beklagar sig över kändisskapets baksidor. När han spelade upp öppningsspåret ”Ain’t Got You” för kompisen och E-Street-Band-gitarristen Steven Van Zandt ledde detta till ett häftigt gräl dem emellan. Van Zandt häpnade över att bossen hade mage att gnälla över sina rikedomar och sitt priviligierade liv så som han gjorde i ”Aint’ Got You”. ”Ingen vill lyssna på när du gnäller om dina framgångar”, fräste Van Zandt krasst. Springsteen å sin sida menade att det var så här som hans liv såg ut och han måste väl kunna få sjunga om det om han vill. En temperamentsfull ordväxling slutade i att de bad varandra att dra åt helvete. De blev dock snart kompisar igen.

Bruce Springsteen spelade in stora delar av Tunnel Of Love på egen hand i sin hemstudio i New Jersey. Trumspåren på flera av låtarna är skapade med hjälp av en trummaskin. Titelspåret var en av de sista låtarna som spelades in för albumet. Springsteen var inspirerad av den klassiska nöjesfältsåkturen som man bl.a. kunde avnjuta i nöjesparken i uppväxtens Asbury Park, och använde den som en metafor för äktenskapets upp- och nedgångar.

Det avsevärt mer nedtonade Tunnel Of Love blev självklart inte samma succé som föregående Born In The U.S.A., men albumet behövde inte skämmas för sig. Kritikernas reaktioner var nästan odelat positiva, och förstasingeln ”Brilliant Disguise” kom att bli en av bossens största hits i hemlandet.

Vad gäller Springsteens äktenskap sket det sig inte särskilt långt efter det att Tunnel Of Love släpptes. Springsteen och Julianne Phillips skiljde sig 1989, efter att papparazzi-fotografer hade ertappat bossens vänstrande med Patti Scialfa i E Street Band. Senare gifte han sig i stället med Scialfa, och det har ju gått betydligt bättre.

Bästa spår: 02. Tougher Than The Rest

Bruce Springsteen – Letter To You (2020)

Bossen och hans E Street Band skulle just ge sig i kast med förberedelserna inför en ny världsturné. När Covid-19 kom emellan bestämde de sig för att samlas i studion ändå och spela in lite nytt material i stället. Gitarristen Steven Van Zandt menade att kreativiteten var på topp. De hade bokat fem dagar i studion, men takten i vilken de spelade in gjorde att nya plattan Letter To You var färdiginspelad redan efter fyra dagar: ”På den femte dagen hade vi ingenting att göra så vi lyssnade bara på skivan”, berättade han nyligen för Rollingstone. Letter To You är inspelat helt live i studion, och utgör den första plattan sedan klassikern Born In The U.S.A. som är inspelad på det viset.

Nu för tiden är väl Bruce Springsteen mer ett sound än fantastiska låtar. Men Springsteen fyllde ju nyligen 71, och det är väl i rättvisans namn få som fortfarande är nyskapande i den aktningsvärda åldern. Letter To You vilar tryggt i väl intrampade Springsteen-fotspår. Bossen skrev alla låtarna under loppet av tio dagar på en akustisk gitarr som han hade fått av ett fan i Italien. Med låtarna precis färdigkomponerade gav han sig ner på stan för att äta lunch med E Street Band-pianisten Roy Bittan. Av honom fick Springsteen rådet att låta bli att spela in demos på låtarna den här gången. ”Låt oss göra som förr”, menade Bittan: ”Du spelar bara upp låten på din gitarr och sen spelar vi in den tillsammans”. Resultatet av Bittans råd blev Letter To You. Det är långt ifrån Springsteens mest intressanta verk, men det är i alla fall bland det bästa som han har gjort på den här sidan millennieskiftet.

Bästa spår: 07. House Of A Thousand Guitars