Eric Clapton – Unplugged (1992)

1989 startade MTV sin berömda Unplugged-serie, i vilken kända band och artister får framföra sina vanligtvis elektriska låtar akustiskt. Efter en något trevande start skulle serien med tiden komma att bli omåttligt populär. Runt 90-talets mitt fanns det inte en artist med lite självaktning som inte hade gjort ett framträdande i showen. Någonstans där och då fick MTV börja leta efter huvudakter i rea-backen och seriens kvalitet och renommé sjönk snabbare än en aktieportfölj i Corona-krisen. Men innan dess hade världen hunnit serveras många idag legendariska framträdanden: Nirvana -93 och Alice In Chains -96 t.ex.. Eller varför inte… Eric Claptons magiska konsert från 1992?

Eric Claptons Unplugged är med 26 miljoner sålda upplagor tidernas bäst säljande live-album. Clapton framförde låtarna inför en liten studiopublik i Windsor, England. Starkast intryck gör vackra och tragiska ”Tears In Heaven”. Låten skrev Clapton till sin son Conor, som fyra år gammal hade fallit till sin död från 53:e våningen av en skyskrapa.

Bästa spår: 04. Tears In Heaven

Derek & The Dominos – Layla And Other Assorted Love Songs (1970)

Sommaren 1970 är Eric Clapton i London och hjälper ex-Beatlen George Harrison att spela in sitt soloalbum All Things Must Pass. De båda gitarristerna hade lärt känna varandra några år tidigare och trivdes bra i varandras sällskap. Nu är dock deras vänskap hotad. Clapton har nämligen gått och kärat ner sig i George Harrisons fru; modellen Pattie Boyd. Mellan studiosessionerna för All Things Must Pass sitter Clapton och skriver kärlekslåt efter kärlekslåt om henne.

All Things Must Pass släpps i november 1970. Eric Clapton är dock klar med sina bidrag till albumet långt innan dess, och redan den 23:e augusti samma år flygs han tillsammans med sitt nya band Derek & The Dominos till Miami för att påbörja inspelningarna av det som skulle komma att bli Layla And Other Assorted Love Songs. Vistelsen i Miami blir snabbt mycket dekadent. Tunga droger är lättillgängliga i Miami och Claptons heroinmissbruk blir bara värre och värre. Att han dessutom är olyckligt kär gör inte saken bättre.

De första inspelningsdagarna mynnar inte ut i mycket av värde. Lätt frustrerad släpar då producenten Tom Dowd iväg bandet till en konsert med bluesbandet The Allman Brothers, och efter det börjar kreativiteten bubbla omgående. Under ett tiotal inspirerade inspelningsdagarna lägger Derek & The Dominos hela grunden för Layla And Other Assorted Love Songs.

De flesta låtarna på Layla And Other Assorted Love Songs handlar i någon mån om Claptons olyckliga kärlek till Pattie Boyd, men den som kanske är mest känd för det är titelspåret ”Layla”. Låten är även inspirerad av en arabisk Romeo och Julia-saga från sexhundratalet om en man som blir galen av olycklig kärlek.

För min smak ägnar sig kanske Derek & The Dominos av lite väl mycket jammande för att jag ska orka med det hela vägen. Men när det är bra är det ju lysande.

Clapton fick till slut sin Pattie. Efter att Harrison och Boyd hade skilt sig 1977 gifte Pattie Boyd om sig med Eric Clapton 1979. George Harrison kom faktiskt på bröllopet.

Därefter levde de väl lyckliga i alla sina dagar, kan man tänka? Men så var det förstås inte. Clapton söp och missbrukade sönder äktenskapet och de gick skilda vägar 1989.

Bästa spår: 13. Layla