Pearl Jam – Riot Act (2002)

Helyllerockarna Pearl Jams rykte har tagit en del stryk på det senaste, efter att bandets advokater fick för sig att gå till oprovocerat angrepp på ett brittiskt Pearl Jam-coverband som i flera år turnerat under namnet ”Pearl Jamm”. Britterna hotades med att dras in i en rättsprocess om de inte per omgående bytte namnet på sitt band, som man menade var för likt originalet. Britterna gjorde vad de blev tillsagda, och ”Pearl Jamm” går nu mera, inte helt utan ironi, under namnet ”Legal Jam”. Men egentligen får väl britterna sägas vara de enda vinnarna i den här sörjan. För Pearl Jam har det bara inneburit dålig PR, men för Legal Jam har det inneburit massvis med gratis publicitet och – kan man anta – ordentligt många fler människor till deras spelningar framöver.

Riot Act var Pearl Jams sjunde album. Skivan speglar ett band skakat av såväl personliga tragedier som av aktuella politiska händelser. Två år tidigare hade Pearl Jam varit en av huvudakterna på Roskildefestivalen. Under bandets uppträdande uppstod sådant kaos framför scenen att nio människor omkom i trängseln. Händelsen tog bandmedlemmarna hårt. Flera av låtarna på Riot Act har kopplingar till den tragiska händelsen. ”I Am Mine” lär ha skrivits av Eddie Vedder på ett hotellrum bara timmarna före den ödesdigra konserten. I texten till ”Love Boat Captain” tillägnas de avlidna fansen en tanke. En annan sida av Riot Act gör upp med Bush-regimen och det då pågående kriget i Afghanistan: ”Vi som land behöver förstå varför vi är involverade i ett krig i mellanöstern”, sa Vedder i samband med att albumet släpptes; ”Den här ihåliga patriotismen skrämmer mig”.

Bästa spår: 06. I Am Mine

Eddie Vedder – Into The Wild (2007)

Efter att ha fått se en halvfärdig version av Sean Penns ”Into The Wild” blev Eddie Vedder så inspirerad att han i princip trollade ihop hela soundtracket på bara tre dagar. Storyn passade antagligen en rastlös surfarhippie som honom själv ganska väl. Filmen återberättar den sanna historien om Chris McCandless; en ung man som bestämmer sig för att överge det moderna konsumtionssamhället och ge sig ut för att leva ett primitivt eremitliv i Alaskas otillgängligaste vildmarker. Väl där erhåller han visserligen den spirituella upplysning som han söker, men dör lite oturligt efter att ha ätit av en giftig växt.

Det är en ganska bra film som ni nog borde se om ni inte har sett den, även om jag precis spoilade alltihopa.

Det känns lite som att ta ett djupt andetag av frisk bergsluft att lyssna på Eddie Vedders finstämda soundtrack. I de enkla arrangemangen och låtarna lyckas han fånga någonting spontant och fritt. För mig är Into The Wild ett soundtrack till våren. Efter att ha suttit inne under flera månaders deppigt vintermörker är det den skivan som jag vill lyssna på när jag tar min första kopp kaffe ute i en aprilsolig trädgård. Ett bra album!

Bästa spår: 11. Guaranteed

Pearl Jam – Gigaton (2020)

Detta är ett band som åldras med värdighet. Jag har svårt att komma på något annat rockband som trettio år in i karriären fortfarande låter lika nyfiket och hungrigt som Pearl Jam. När dessa grungepionjärer ifrån Seattle släpper nytt är det inte bara för att ha en ursäkt för att åka ut på turné. Det är för att de faktiskt vill säga oss någonting.

Gigaton är ett riktigt starkt album. Kanske rent av det bästa som Pearl Jam har gjort åtminstone sedan millennieskiftet. Recensioner av Pearl Jams plattor brukar alltid landa ner i huruvida skivan i fråga står sig eller inte gentemot legendariska debuten Ten. Jag tycker egentligen att det är att förminska både Ten och Gigaton att dra den jämförelsen. Det är liksom två helt olika verk vi har att göra med; där den ungdomliga energin i det tidigare är ersatt av livserfarenhetens eftertänksamhet i det senare. Båda är bra fast på olika sätt.

Pearl Jams elfte studioalbum arbetade de på under tre års tid, och är producerat av doldisen Josh Evans. Evans hade jobbat med Pearl Jam som någon slags allt-i-allo bakom kulisserna i många år, och kallades egentligen bara in för att hjälpa till med att spela in demos av några av låtarna. Vedder & co. insåg snart att demosarna blev på tok för bra för att spelas in på nytt, vilket ledde till att Evans blev den mest förvånade producenten av ett Pearl Jam-album någonsin.

Bästa spår: 12. River Cross