David Bowie – The Rise And Fall Of Ziggy Stardust And The Spiders From Mars (1972)

T. Rex må ha skapat det första glamrockalbumet, men det var David Bowie som skapade det klart bästa. Med The Rise And Fall Of Ziggy Stardust And The Spiders From Mars kombinerade Bowie sin ypperliga låtskrivarbegåvning med ett sällsynt sinne för showmanship och skapade ett mästerverk. Att han vid tidpunkten även råkade backas upp av ett alldeles förträffligt band gjorde förstås inte saken sämre. Mick Ronsons gitarrer och hjälp med arrangemangen spelade en stor roll i att forma slutprodukten.

Ziggy Stardust gjorde David Bowie till stjärna över en natt. Hans tidigare plattor hade samtliga fått fin kritik, men inte riktigt nått ut till den stora massan. Med Ziggy Stardust i bagaget fick han plötsligt spela på ”Top Of The Pops” och åtnjuta höga listplaceringar både hemma i Storbritannien och borta i USA. Singeln ”Starman” blev skivans stora hit. Bowie baserade låtens medryckande refräng löst på Judy Garland-klassikern ”Over The Rainbow” från filmen ”Trollkarlen Från Oz”.

Senare i karriären kom Bowie ibland att uttrycka sig nedlåtande om Ziggy Stardust-dagarna. Han har kallat plattan både ytlig och lättillgänglig. Som att den sortens lättuggade poprock inte levde upp till de konstnärliga värden han eftersträvade i sin musik eller nåt. Lite fånig kulturfascistisk hållning kan jag tycka. Om det inte är konst att skriva så bra låtar som Bowie gjorde för Ziggy Stardust så vet jag inte vad som är det.

Bästa spår: 04. Starman

David Bowie – Hunky Dory (1971)

1968 fick David Bowie – som då jobbade som låtskrivare – i uppdrag att skriva en engelsk text till fransmannen Claude Francois låt ”Comme d’habitude”. Bowies bidrag, som han blev ganska nöjd med, kom att heta ”Even a Fool Learns to Love”. Det hann dock aldrig bli någonting av Bowies version innan Paul Anka köpte loss rättigheterna till originalet och skrev om låten till ”My Way”, som sedermera spelades in av Frank Sinatra och blev en superhit.

Några år senare gav Bowie igen. Han lånade ackordföljden till inledningen av ”My Way” och skrev utifrån det mästerverket ”Life On Mars”. I albumkonvolutet till Hunky Dory bjöd Bowie även på en nickning till ”My Way” genom att skriva ”inspired by Frankie” (alltså Frank Sinatra). ”Life On Mars” blev en av hörnstenarna på Bowies fjärde studioalbum Hunky Dory.

Hunky Dory formades till stor del av Bowies intryck av USA, som han turnerade för första gången 1971. Åtminstone tre av låtarna på skivan är direkt inspirerade av amerikanska förebilder; ”Song For Bob Dylan”, ”Queen Bitch” (Velvet Underground och Lou reed) och ”Andy Warhol”. Popart-konstnären Warhol var för övrigt inte särskilt imponerad av Bowies hyllningslåt. När Bowie spelade upp den för honom sa han bara ”jaha, ok” och gick sin väg. I efterhand fick Bowie veta att den fåfänga konstnären hade tagit illa vid sig av Bowies surrealistiska text, som bitvis kunde uppfattas som ett påhopp på Warhols utseende.

Bästa spår: 04. Life On Mars