TOTO – TOTO IV (1982)

Är TOTO tidernas töntigaste rockband? Väldigt mycket talar väl ändå för det. Det finns förstås band som är så töntiga att de blir coola, men TOTO är liksom inte ens där. På senare år har bandet och deras fåniga 80-talsdänga ”Africa” reducerats till en (visserligen ganska rolig) meme på Internet. När gitarristen och frontmannen Steve Lukather har fått frågan kring hur det känns att ständigt drivas med har han faktiskt tagit det hela med ro. Han vet att han har en stabil karriär att luta sig emot. Inte nog med TOTOs framgångar under 80-talet. Han är även en framstående studiomusiker vars insatser har bidragit till att skapa såväl Michael Jacksons Thriller som flera av Chers och Elton Johns (sämsta) plattor under 80-talet. Det går helt enkelt ingen nöd på honom.

TOTOs fjärde album innehöll monsterhittarna ”Rosanna” och ”Africa”, och utgör förstås deras tveklöst mest framgångsrika skiva. Bandet var hårt pressat att leverera inför skapandet av IV. Columbia Records hade börjat tröttna på dem efter två dåligt säljande skivor på raken, och hotade att bryta kontraktet om de nu inte såg till att krama fram några hits. Skivbolaget fick som de ville: Såväl ”Rosanna” som ”Africa” och ”I Won’t Hold You Back” blev topp-10-låtar på Billboardlistan.

Radioplågan ”Africa” har för övrigt fått evigt liv som konstinstallation någonstans i ödsligaste Namiböknen. Den tysk-namibiska konstnären Max Siedentopf ligger bakom installationen som utgörs av en solenergidriven mp3-spelare som spelar låten på evig repeat. Poängen med det hela är något oklar (som med konstinstallationer i största allmänhet kan jag tycka), men han hoppas hur som helst – kanske en smula optimistiskt – att installationen ska stå pall i åtminstone 55 miljoner år.

Bästa spår: 10. Africa