Tom Petty & The Heartbreakers – Into The Great Wide Open (1991)

Johnny Depps rockstjärnedrömmar sammanfattas nog ganska väl i den underhållande videon till ”Into The Great Wide Open”. Han spelar här en ung man som slår igenom med sitt band och därefter lever ett dekadent liv i sus och dus. I videon skymtar även ”Vänner”-skådisen Matt LeBlanc (Joey) förbi i en av sina allra första roller. Johnny Depp hade vid den här tidpunkten gjort ”Edward Scissorhands” och var superhet. Tom Petty uttryckte vid något senare tillfälle att han aldrig hade träffat så många kvinnor på en och samma plats som när de hade med Johnny Depp i ”Into The Great Wide Open”-videon.

Into The Great Wide Open var uppföljaren till Pettys magnifika soloplatta Full Moon Fever. Åter igen använde sig Petty av Jeff Lynne från Electric Light Orchestra som låtskrivarpartner, och Lynne står även som medproducent på albumet. Under de här åren stod Tom Petty på topp, såväl kreativt som popularitetsmässigt. Han radade upp listhits och dök upp i alla möjliga sammanhang. Into The Great Wide Open hämmas lite av en något daterad och bitvis gubbig produktion, men några riktigt bra låtar hittar man på skivan. Titelspåret och jättehitten ”Learning To Fly” inte minst. Antikrigslåten ”Two Gunslingers” är en annan fin låt i all sin enkelhet. Låten var Pettys kommentar på Gulfkriget. Han hade fått idén från en gammal filmaffisch för westernrullen ”Hostile Guns” från 1967, som en kompis hade gett honom på skämt.

Bästa spår: 03. Into The Great Wide Open

Tom Petty & The Heartbreakers – Damn The Torpedoes (1979)

Det måste väl vara näst intill omöjligt att inte gilla Tom Petty? Om inte för hans musik så åtminstone för personen som han var. Petty hade en skönt avslappnad inställning till business-sidan av musikbranschen. När folk hetsade upp sig över att Red Hot Chili Peppers hade stulit riffet från hans ”Mary Jane’s Last Dance” till deras ”Dani California” flinade han bara på frågan huruvida han inte skulle stämma dem och svarade: ”Jag tror inte att de menade illa. Massor av rock n’ roll-låtar låter ganska lika varandra”. Kritik mot girigheten och profithungern inom musikbranschen var också ett återkommande tema i hans låtar (han gjorde t.o.m. ett helt album på temat). Petty var en oerhört begåvad låtskrivare och han och hans band The Heartbreakers dessutom fenomenala live.

Damn The Torpedoes brukar betraktas som Pettys genombrottsalbum. Det var hans tredje tillsammans med The Heartbreakers, och det föregicks av en del juridiskt strul. Albumet fick till slut ges ut på skivbolaget Backstreet Records efter att Petty hamnat i luven med sitt gamla skivbolag.

Damn The Torpedoes öppnas upp med hitten ”Refugee” – som kom att bli en av Pettys mest kända låtar. Därefter följer åtta spår med ganska stabil och medryckande sydstatsrock, varav avslutningsnumret ”Louisiana Rain” är det starkaste av dem. Damn The Torpedoes lyfts ofta fram som ett av Pettys främsta verk. Jag tycker att han har gjort bättre, men det är helt klart lyssningsvärt.

Uttrycket ”Damn The Torpedoes” kommer från nordstats-amiralen David G. Farragut, som myntade detta under det amerikanska inbördeskriget. Under slaget vid Mobile Bay 1864 lär han, vid åsynen av sydstaternas flotta, ha rutit till sina underordnade: ”Damn The Torpedoes, Full Speed Ahead!” Med ”torpedoes” syftade man på den tiden inte på det som vi tänker på idag när man hör ordet ”torpeder”, utan man syftade på undervattensminor. Farragut tyckte alltså att nu skulle det minsann anfallas. Huruvida det låg några minor i vägen eller inte var i hans värld strunt samma. Han och hans skepp överlevde faktiskt slaget.

Bästa spår: 09. Louisiana Rain