The Who – Tommy (1969)

Metallica var långt ifrån det första rockbandet att uppträda tillsammans med en symfoniorkester. I december 1972 framförde brittiska The Who rockoperan Tommy tillsammans med London Symphony Orchestra i London. Några månader tidigare hade London Symphony Orchestra gett ut sin egen version av Tommy, på vilken The Whos låtar hade stöpts om i klassisk tappning. Senare har Tommy även fått bli både film och Broadway-musikal.

The Who släppte dubbel-LP:n Tommy i maj 1969. Som ett av pophistoriens första konceptalbum kretsar låtarnas texter kring historian om en döv, stum och blind pojke som mot alla odds lyckas bli jättebra på att spela flipperspel. Idén var Pete Townshends, som i flera år hade funderat på hur han skulle ta The Who vidare från det traditionella ”tre-minuters-pop-sångs”-formatet. Producenten Kit Lambert nappade snabbt på Townshends vision, och föreslog faktiskt även att bandet skulle backas av en symfoniorkester på albumet. Pete Townshend motsatte sig dock detta prompt. Men han hade inte behövt oroa sig; budgetbegränsningarna och tidspressen från skivbolaget kom att omöjliggöra en sådan utsvävning oavsett.

Tommy delade såväl kritiker som fans. En del menade att albumet var ett nyskapande mästerverk och andra menade att det bara var onödigt pretentiöst. Vare sig man gillar det eller ej så var det i alla fall banbrytande för sin tid med sina teatraliska övertoner. I The Whos katalog lyfts det idag gärna fram som bandets stora stund.

Bästa spår: 15. Go To The Mirror!

The Who – The Who Sells Out (1967)

Det är intressant hur perspektiven kan ändra sig med tiden. Idag är det väl svårt att föreställa sig någonting mer enerverande och mindre rock n’ roll än reklamradio? Så var inte fallet i 60-talets Storbritannien. Precis som i Sverige var rätten att sända radio statligt reglerad. Det var bara BBC som fick göra detta. BBC var dock mycket återhållsamma med att spela den moraliskt förkastliga rockmusik som så många ungdomar gärna ville höra. Då såg några driftiga entreprenörer en öppning och började sända radio från en båt på internationellt vatten, utom räckhåll för brittisk lags långa arm. Musiken de spelade var rockmusik, och intäkterna fick de på… Jo, men så klart… Reklam!

Dessa reklamradio-DJ:s blev snabbt mycket populära och fick nästan lite av rockstjärnestatus själva. Piratradiokanalerna spelade en viktig roll i rockens genombrott, åtminstone borta i Storbritannien. Faktiskt så viktig att The Who tyckte att det var en bra idé att både hylla och driva lite med dem på sitt tredje album The Who Sells Out. Låtarna på skivan kantas av låtsasreklam-jinglar för att skapa känslan av att man lyssnar på en av dåtidens piratradiostationer. The Who Sells Out anses av många vara ett av The Whos finaste album. Skivan innehåller bl.a. singeln ”I Can See For Miles”, vilken kom att bli The Whos största hit i Amerika.

Bästa spår: 08. I Can’t Reach You