The Velvet Underground – Loaded (1970)

1970 hade Velvet Undergound skrivit på för det stora skivbolaget Atlantic Records. Höjdarna på Atlantic trodde på sitt nyförvärv, men de uppmanade Lou Reed att hålla sig ifrån stötande teman i sina låttexter och se till att nästa album var ordentligt ”loaded with hits”. Uppmaningen inspirerade i alla fall Reed att döpa albumet till Loaded. Hur direktiven i övrigt påverkade hans kreativitet förtäljer inte historien.

Loaded var Velvet Undergrounds fjärde skiva. Det skulle också visa sig bli deras sista. Vid det här laget hade de lämnat samarbetet med Andy Warhol och sångerskan Nico bakom sig sedan länge. Multiinstrumentalisten John Cale hade även han lämnat bandet, efter interna stridigheter med Lou Reed kring bandets sound och framtid. Velvet Underground bestod nu av Lou Reed, Sterling Morrison, Doug Yule och Maureen Tucker. Tucker medverkade dock inte på inspelningarna av Loaded, eftersom hon var höggravid.

Loaded finns Velvet Undergrounds allra bästa låt: ”Sweet Jane”. Den har även ett av rockhistoriens såväl enklaste som bästa gitarriff, vilket faktiskt gör sig ännu bättre i elektrisk tappning. Lyssna t.ex. på versionen som finns på Lou Reeds livealbum Rock ‘n’ Roll Animal. Men förutom just ”Sweet Jane” och en handfull halvschyssta låtar till är Loaded ett ganska blekt verk i förhållande till Velvet Undergrounds tidigare bedrifter.

Lou Reed lämnade Velvet Underground tre månader innan Loaded släpptes. I efterhand har han uttryckt missnöje över slutresultatet, som han menar skiljer sig kraftigt ifrån det album som han själv var med och skapade. Dels ska låtordningen vara ändrad, dels är låtarna i sig om-mixade. Alla ändringar gjordes utan Reeds medgivande.

Bästa spår: 02. Sweet Jane