The Velvet Underground & Nico (1967)

Är detta den skiva som har musikhistoriens mest kända albumomslag? Antagligen. En original-LP i hyfsat gott skick med Warhols banan fortfarande oskalad lär vara värd minst 30 000 kr. Jag hade nog gissat på mer egentligen, men det är i alla fall vad vinylnördarna på http://www.cvinyl.com hävdar.

Andy Warhol upptäckte The Velvet Underground 1965 när han såg dem spela på Café Bizarre i New York. Utan att egentligen kunna någonting om musik tyckte Warhol att bandet hade potential, men att de saknade star power. Han tyckte helt enkelt att de var en samling dönickar. Men Warhol var inte sämre än att han hade ett förslag på lösning: Han erbjöd sig att producera The Velvet Undergrounds debutalbum, med villkoret att tyska sångerskan och modellen Nico skulle få sjunga på några av låtarna. Hon hade nämligen, enligt Warhol, den star power som Lou Reed och hans kompisar saknade. Warhols förslag tilltalade egentligen inte någon av bandmedlemmarna, och Lou Reed allra minst… Men vad gör man inte för att få skivkontrakt?

The Velvet Underground & Nico spelades in i en sunkig inspelningsstudio inrymd i samma lokaler som den legendariska nattklubben Studio 54 skulle komma att ligga i ett decennium senare. Andy Warhol var själv inte särskilt närvarande vid inspelningarna, producent och allt till trots. Han ramlade in någon gång ibland för att med barnslig förtjusning mest sitta och förundras över alla reglage och blinkande knappar som fanns. Det lämnade i princip det faktiska produktionsjobbet åt bandet själva, vilket de inte hade någonting emot. Det var en sällsynt lyx att som albumdebuterande band kunna styra soundet dit man ville utan inblandning från näsvisa skivbolagshöjdare.

The Velvet Underground & Nico blev något av en flopp när det släpptes. De för tiden mycket kontroversiella texterna, som hanterade tabubelagda ämnen som drogmissbruk och prostitution, gjorde att många radiostationer och skivaffärer vägrade befatta sig med skivan. I efterhand har albumet kommit att få det erkännande som det förtjänar, och hamnar numera alltid högt upp på listor över tidernas bästa album.

Bästa spår: 07. Heroin