The Highwaymen – Highwayman (1985)

I början av 80-talet gick karriärerna på sparlåga för de åldrande herrarna Johnny Cash, Willie Nelson, Waylon Jennings och Kris Kristofferson. Alla fyra upplevde de hur populariteten hade dalat kraftigt sedan glansdagarna på 60- och 70-talen. Johnny Cashs plattor floppade numera på löpande band och Kristofferson hade degraderats till att sjunga duetter med Miss Piggy i Mupparna.

Det såg dystert ut.

Då fick de plötsligt en idé. Kanske skulle de med gemensamma ansträngningar kunna vända den nedåtgående trenden? Med allvarsamma miner stövlade de tillsammans in i en studio i Nashville och spelar in en cover på Jimmy Webbs låt ”Highwayman”. Låten blev en country-hit och snart gav de sig i kast med att spela in ett helt album ihop.

Highwayman var inte en särskilt bra skiva, men det gjorde inte så mycket. Den namnkunniga laguppställningen i kombination med en stark förstasingel gjorde att det blev en succé ändå. I allt väsentligt låter det annars ungefär som vad det är: fyra country-föredettingar vilse i ett nytt ljudlandskap. 80-talets glättiga produktion klär helt enkelt inte countrymusiken särskilt väl. Och jag kan väl inte vara ensam om att tycka att det är svårt att ta den s.k. ”outlaw”-countryns texter om desperados och cowboys på något större allvar?

Bästa spår: 01. Highwayman