The Band – Music From Big Pink (1968)

The Band var inte direkt nya i musiksvängen. Redan under tidigt 60-tal hade de agerat backup-band till rockabillysångaren Ronnie Hawkins på dennes turnéer. Men The Bands trummis Levon Helm hade aldrig hört talas om Bob Dylan när han blev uppringd av honom efter att bandet just hade spelat på en nattklubb i Somers Point någon gång sommaren 1965. Dylan frågade Helm om han och hans band hade lust att spela på Hollywood Bowl tillsammans med honom. The Band accepterade erbjudandet. Under åren som följde kom The Band att bli kända som Dylans backup-band. Med kritikerrosade debutalbumet Music From Big Pink bröt de sig loss ifrån den stämpeln, men Dylans avtryck är tydliga över hela albumet. Dels var han med och skrev flera av låtarna, dels målade han den tavla som kom att utgöra omslaget. Ett tag funderade Dylan faktiskt även på att sjunga på skivan.

”Big Pink” kallades det hus med rosa fasader i New York som The Band hyrde för 125 dollar i månaden och bodde tillsammans i våren 1967. Husets källare inredde de till musikstudio. Bob Dylan bodde bara en liten bit bort, och han brukade komma över om kvällarna för att jamma med bandet långt in på småtimmarna. Det var under dessa till stor del improviserade sessioner som både Dylans Basement Tapes och The Bands Music From Big Pink föddes.

Bästa spår: 11. I Shall Be Released