Ryan Adams – Demolition (2002)

Musiken besitter en oöverträffad förmåga att föra en tillbaka i tiden och göra minnen glasklara. En del låtar kan få mig att återuppleva gamla minnen lika tydligt som om de hände igår. Ryan Adams ”Hallelujah” är en sådan låt. När jag hör den sitter jag på en klippa vid stranden på Corsica och blickar ut över havet. Mitt hjärta är krossat och det känns som att det aldrig kommer bli helt igen. ”Tomorrow” är en annan sådan låt. Jag traskar genom ett snöblaskigt Borås på väg till ett jobb som jag vantrivs på och undrar vad det ska bli av med mitt liv. Jag lyssnade mycket på Ryan Adams, och kanske särskilt Demolition, under en period runt mina tidiga tjugo. Det är en svår tid i livet för många, tror jag. Man är liksom fortfarande ung och lovande men med den överhängande känslan av att allt är på väg att rinna en ur händerna. Idag, femton år senare, är det lättare. Nu är man varken ung eller lovande längre, så det behöver man inte bekymra sig över. Det finns liksom ingenting kvar att förlora.

Ryan Adams har alltid varit sanslöst produktiv. Tyvärr har det inneburit att mycket av det som han släppt även kanske har råkat bli lite halvdant. En del av hans plattor hade kanske mått bra av att bearbetas något längre. Demolition släpptes som en samlingsskiva av material från ett par tre album som skivbolaget av okänd anledning inte ville ge ut. Det finns flera riktigt bra låtar på plattan, men Demolition är även mycket spretigt och har några ganska svaga partier. Outgivna akustiska The Suicide Handbook, som några av låtarna kommer ifrån, borde ha släppts i stället. Det är ett förlorat mästerverk.

Bästa spår: 09. Dear Chicago

Ryan Adams – Easy Tiger (2007)

Easy Tiger är ljudet av en Ryan Adams som landar. Efter flera kaotiska och drogfebriga år hade Adams gått och blivit nykter. Resultatet blev denna alt-country-divas kanske mest fokuserade verk ditintills i karriären. Om 29 och Cold Roses skapades ur något slags brinnande inferno kommer Easy Tiger ifrån efterglöden morgonen därpå. Låtarna är genomgående mycket starka, men det är en lyssning av den mer avslagna sorten.

Bästa spår: 07. The Sun Also Sets

Ryan Adams – Heartbreaker (2000)

När Whiskeytown upplöstes var det långt ifrån någon självklarhet att Ryan Adams hade en fin solokarriär att se fram emot. Vid tidpunkten var han helt pank, och tvingades flytta från New York tillbaka hem till Jacksonville där han hade vuxit upp. Själv såg han på framtiden med tillförsikt och började t.o.m. fundera på att ge upp musikkarriären och skaffa sig ett riktigt jobb. ”Det kändes som att jag hade haft min chans och att det var över”, erkände han för Rolling Stone i en intervju 2016. Inspelningssessionerna för Heartbreaker ägde rum i Nashville och producerades av britten Ethan Johns. Låtarna rör sig till största del om avskalade historier framförda med akustisk gitarr. Och visst avhandlas en hel del brustna hjärtan på Heartbreaker, men albumtiteln kom egentligen inte till på något mer utstuderat sätt än att en plansch med Mariah Carey iklädd en t-shirt som det stod ”Heartbreaker” på råkade vara i Ryan Adams blickfång när han över telefon fick frågan från skivbolaget vad han hade tänkt att döpa albumet till. Heartbreaker släpptes i september 2000 och hyllades av kritikerna. Det är dock inte Ryan Adams bästa skiva, men bra nära.

Bästa spår: 03. My Winding Wheel