Rick Nelson – Rick Is 21 (1961)

Från 50-talets slut fram till att Beatles erövrade världen någon gång i början av 60-talet var Rick Nelson en tonårsidol av modellen större. Med sitt fördelaktiga utseende och starka röst radade han upp hits och figurerade även i en hel del Hollywoodfilmer. Ett tag utmanade han t.o.m. Elvis om kungatronen. Mellan 1958 och 1959 lyckades Nelson klämma in hela tolv låtar på topplistorna, mot Elvis elva. I sammanhanget bör det i och för sig nämnas att Elvis under denna period gjorde militärtjänst i Tyskland och bara spelade in musik för filmen ”King Creole”. …Men ändå.

Under den tidiga delen av sin karriär gick Rick Nelson under artistnamnet Ricky Nelson. I samband med att han fyllde 21 valde han att officiellt ändra sitt artistnamn till Rick Nelson, alltså utan ”y”. Anledningen var att han ville fjärma sig ifrån den tonårsstjärnstatus som han hade odlat under 50-talet. Rick Nelson var ju faktiskt vuxen nu. Rick Is 21 är den första skivan som han släppte under sitt ”nya” artistnamn. Bortsett från namnbytet är det dock inte mycket nytt under solen. Rick Nelson gör även på Rick Is 21 skön och lättlyssnad rockabilly utan några märkvärdigare konstnärliga ambitioner. Hits som ”Hello Mary Lou” och ”Travelin’ Man” innebar att skivan blev Nelsons sista riktigt stora. Bara ett par år senare var Rick Nelson nästan helt bortglömd, och Decca Records – som hade tecknat ett 20-årigt kontrakt med honom efter Rick Is 21 – fick se sig lurade på konfekten.

Trots sina framgångsrika ungdomsår var Rick Nelson skuldsatt långt upp över öronen bortåt slutet av 70-talet. Glansdagarna låg vid det laget långt bakom honom och han var till råga på allt lämnad av både fru och barn. I ett försök att få något sådär rätsida på sin ekonomi började Nelson turnera intensivt på sina gamla hits. Under en profitdriven nostalgi-turné genom den amerikanska södern 1985 beseglades hans öde. Efter en spelning i Guntersville, Alabama hoppade han och hans band på ett flygplan vidare mot Dallas där de skulle göra en nyårsaftonsspelning. Någonstans norr om Dallas kraschade planet. Samtliga sju passagerare dog i kraschen. Piloterna överlevde.

Bästa spår: 12. Hello Mary Lou