Meat Loaf – Bat Out Of Hell (1977)

Oftast är det profithungriga skivbolagspampar som vi har att beskylla för de allra mest skamlösa övergreppen på musiken som konstform. Undantaget som bekräftar regeln är väl då Meat Loaf. I det fallet arbetade skivbolagsföreträdarna aktivt för att stoppa honom. Och det är ju sunt, kan man tycka. När Meat Loafs producent och låtskrivare Jim Steinman valsade in på den legendariska skivmogulen Clive Davis kontor med Bat Out Of Hell i näven blev han utskrattad. Davis hånade Steinman och menade att han skulle köpa sig några rock n’ roll-skivor och lära sig att skriva låtar i stället. Steinman var dock inte den som hade vett på att ge upp. Han vände sig till det småskaliga skivbolaget Cleveland International och lyckades lura dem att ta sig an projektet. Moderbolaget; det mäktiga Epic Records, var dock föga imponerade av Steinmans och Meat Loafs teatraliska fjantrock och försökte begrava det hela med minimal marknadsföring. Det hjälpte inte. Efter att Meat Loaf framfört det nio minuter långa titelspåret i ett brittiskt tv-program exploderade plötsligt Bat Out Of Hell i Storbritannien. Snart spred sig succén till Amerika och resten av världen. Mot alla odds kom det här besynnerliga rockskivan att bli ett av tidernas bäst säljande album. Sedan releasen 1977 har Meat Loaf lyckats kränga över 43 miljoner exemplar av Bat Out Of Hell. Det är lika många människor som bor i Argentina.

Jim Steinman började jobba på Bat Out Of Hell redan 1974. Det hela började som en musikal som skulle vara någon slags modern version av ”Peter Pan”. Musikalen, som Steinman döpte till ”Neverland”, kom bara att framföras ett fåtal gånger i Washington D.C. innan den lades ner. När Steinman en tid senare bekantade sig med Meat Loaf tog han de tre bästa låtarna ifrån ”Neverland” och lät dem utgöra fundamentet för det som sedermera blev Bat Out Of Hell. Två uppföljare har gjorts till albumet efter detta. Bat Out Of Hell II släpptes 1993 och blev även det en stor hit. Bat Out Of Hell III släppte Meat Loaf på egen hand 2006, efter segdraget rättsprocessande mot Jim Steinman kring rättigheterna till användandet av titeln.

Bästa spår: 02. You Took The Words Right Out Of My Mouth

Meat Loaf – Bat Out Of Hell II: Back Into Hell… (1993)

1993 var jag tio år gammal och tyckte att ”I’d Do Anything For Love” var världens bästa låt. Meat Loaf, eller Michael Lee Aday, som han heter på riktigt, var då 46 och borde egentligen ha varit på tok för gammal för att göra så här fånig rockmusik.

Bat out of hell II: Back Into Hell… var uppföljaren till den nästan femton år tidigare utgivna Bat Out Of Hell. Femton år är en lång tid mellan album kan tyckas. Men Meat Loaf hade förstås hunnit plåga världen med en hel drös av album med andra namn under tiden. ”Vi valde bara att kalla skivan Bat Out Of Hell II för att vi visste att det skulle innebära en shitload of money” avslöjade Meat Loaf senare för musikskribenten Mick Wall. Alla låtarna skrevs och producerades, precis som förra gången, av Jim Steinman. Steinman hade det dåliga omdömet att jämföra projektet med en av tidernas mest kritikerrosade filmserier: ”Det finns ju Gudfadern 1 och Gudfadern 2″, förklarade han i en BBC-intervju: ” Jag kände att Bat Out Of Hell var som min Gudfadern 1 och 2″. Förutom samarbetet med Meat Loaf är Jim Steinman bl.a. skyldig till att ha skrivit Bonnie Tylers ”Total Eclipse Of The Heart”, samt flera andra av åttiotalets sämsta radioplågor.

Inledningsvis var det ingen i musikindustrin som ville ta i Bat Out Of Hell II med tång. För första gången på länge var det nämligen inne med lite svärta i mainstreammusiken. Grungen och alternativrocken hade slagit igenom och den sortens pompösa rockopera som Meat Loaf sysslade med var tok-ute. Projektet sågs som ett skämt.

Men skrattar bäst som skrattar sist… Meat Loaf och Steinman lyckas få sin Gudfadern 2 utgiven och det blir en oväntad kassasuccé. Bat out of hell 2 säljer i över 14 miljoner exemplar och singeln ”I’d Do Anything For Love” toppar listorna jorden runt. Själv sitter jag tio år gammal i ett gammalt hus utanför Borås och sjunger med för fulla lungor.

Bästa spår: 01. I’d Do Anything For Love (But I won’t Do That)