Lynyrd Skynyrd – Street Survivors (1977)

Den 17:e oktober 1977 släpptes Lynyrd Skynyrds femte studioalbum Street Survivors. På vägen mot en spelning i Baton Rouge tre dagar senare fick bandets specialchartrade flygplan slut på bränsle och störtade ner i ett skogsområde i Mississippi. Av de 26 människorna ombord avled sex, däribland Lynyrd Skynyrds sångare Ronnie Van Zant, gitarristen Steve Gaines samt bakgrundssångerskan Cassie Gaines. De som överlevde kraschen satt nästan samtliga placerade långt bak i planet, och de flesta blev allvarligt skadade.

För de överlevande Lynyrd Skynyrd-medlemmarna var det antagligen inte mycket till tröst, men den tragiska flygolyckan gjorde att deras nysläppta album Street Survivors fick oväntat mycket uppmärksamhet – och kom faktiskt att bli bandets mest framgångsrika någonsin. Såväl ”What’s Your Name” som ”That Smell” – båda låtar om bandets okristliga leverne och förkärlek för droger och alkohol – blev stora hits.

Skivans originalomslag visade ett fotografi av bandmedlemmarna omgivna av eldsflammor. Efter flygolyckan valde MCA Records att dra tillbaka detta omslag av respekt för de avlidna och deras efterlevande (Steve Gaines änka Terese Gaines begärde särskilt detta). En ny version släpptes med ett fotografi på bandmedlemmarna utan eldsflammor.

Bästa spår: 02. That Smell

Lynyrd Skynyrd – (Pronounced ‘Lĕh-‘nérd ‘Skin-‘nérd) (1973)

Det är lite synd att ett egentligen mycket potent rockband som Lynyrd Skynyrd solkat ner sitt rykte genom att så tjurskalligt associera sig med illaluktande symbolik från den konfedererade södern. Samtidigt får man förstås komma ihåg att det har hänt en hel del under de senaste fyrtio åren, och kanske allra mest under den senare delen av det tidsspannet. Långt in på det glada 90-talet – då jag själv växte upp – minns jag att man utan omsvep kunde köpa både sydstatsflaggor och diverse memoribilia-prylar som hyllade slavstaternas kämpande i det amerikanska inbördeskriget. Det var liksom ingenting konstigt med det: Man traskade bara in i första bästa Hobbex-butik. Alltihopa låg där i den där häftiga vilda västern-avdelningen där de även hade replikas på vilda västern-revolvrar som jag drömde om att en dag kunna köpa för min veckopeng. Går man ännu längre tillbaka i tiden; till Lynyrd Skynyrds glansdagar på 70-talet, var konfederationsflaggan inte i närheten lika laddad som den är idag. Flaggan sågs som ett uttryck för söderns patriotism, fast kopplingen till rasismen och förtrycket låtsades man inte om.

För ett par år sedan valde Lynyrd Skynyrd slutligen att avlägsna den konfederationsflagga som hade smyckat deras scendekor i alla år. Den enda levande originalmedlemmen Gary Rossington konstaterade att flaggan har ”kidnappats av KKK och skinheads”, och att den numera kommit att representera någonting som bandet inte längre kunde stå bakom (eller framför, som det ju blir i det här fallet). Beslutet upprörde många av de mer konservativt lagda fansen, som menade att bandet hade gått och blivit ”sissies”.

(Pronounced ‘Lĕh-‘nérd ‘Skin-‘nérd) är Lynyrd Skynyrds debutalbum. Det finns en anledning till att albumtiteln även förtydligar hur bandets namn ska uttalas. Det är nämligen ingen självklarhet. Bandet tog sitt namn efter idrottsläraren Leonard Skinnerd som de allihopa hade haft en dust med när de gick på högstadiet. Skinnerd hade ogillat ungdomar med långt hår, och skapat sig ett rykte bland traktens ungdomar p.g.a. detta. Att uppkalla bandet efter Skinnerd var förstås mest en kul grej, men bandmedlemmarna ville ju även att bandnamnet skulle se lite fräckt ut – så de lade till fyra ”y”. Som den fonetiska texten på debutplattans omslag tydliggör ska alltså ”Lynyrd Skynyrd” ändå uttalas ”Leonard Skinnerd”.

Det bästa med (Pronounced ‘Lĕh-‘nérd ‘Skin-‘nérd) är att den innehåller den fantastiska ”Free Bird”. Bandets gitarrist Allen Collins skrev den inledningsvis som ett instrumentalt stycke. Sångaren Ronnie Van Zant tyckte att låten var fullständigt hopplös med alla ackordbyten hit och dit. ”Hur ska jag kunna hitta på en sångmelodi till en sån konstig låt?” Funderade Van Zant. Så plötsligt en dag slog inspirationen till. Under loppet av ett par tre minuter hade Van Zant skrivit både sångmelodi och text till ”Free Bird”, och en klassiker var skapad. Öppningsfrasen; ”If I Leave Here Tomorrow, Will You Still Remember Me?”, stals rakt av från ett citat av Allen Collins flickvän. Hon hade sagt detta till Collins kvällen de träffades. Senare kom hon och Allen Collins att gifta sig.

Bästa spår: 08. Free Bird