John Lennon – Unfinished Music No. 1: Two Virgins (1968)

Ibland kan det kännas mödosamt att hålla på och skriva en massa låtar. Råkar man då ha en smula konstnärligt förtroendekapital uppbyggt sedan tidigare kan man ju i stället spela in lite oväsen och dra avant-garde-kortet: ”Ni simpla bönder förstår inte min konst”, liksom. Så gjorde John Lennon ibland. Inte minst på sitt första soloalbum Unfinished Music No.1: Two Virgins.

Det är ingen överdrift att påstå att Unfinished Music gör skäl för sitt namn. Det finns nämligen inga låtar på skivan. Det plonkas på något piano här, det visslas lite där, det görs några sporadiska utrop eller så gnisslar det en stund. Det hela är faktiskt ganska olyssningsbart. John Lennon passade på att spelade in spektaklet hemma hos sig tillsammans med Yoko Ono när hans fru Cynthia var iväg på semester i Grekland. Cynthia Lennon blev måttligt förtjust när hon klev in i villan och hittade John och Yoko sittandes tätt intill varandra iklädda varsin morgonrock.

John Lennons kollegor i Beatles blev heller inte de märkvärdigt imponerade av detta alster. Trots att beatlarna ägde skivbolaget Apple Records tillsammans fick Lennon ägna sex månader åt att övertala de andra att ge ut skivan på bolaget. När den väl släpptes fick den betydligt mer uppmärksamhet för sitt omslag än för sitt ljudmässiga innehåll. Fotografiet på konvolutets framsida föreställer John och Yoko spritt språngandes nakna. Moralpaniken som följde resulterade i att skivan fick släppas på nytt, fast med ett omslag utanpå omslaget vilket dolde allt under axelhöjd på paret.

Bästa spår:

John Lennon – Double Fantasy (1980)

Life is what happens to you while you’re busy making other plans”, är ett av de mest kända citaten av John Lennon. Citatet kommer från låten ”Beautiful Boy (Darling Boy)” på albumet Double Fantasy. Låten skrev han till sin då fem år gamla son Sean.

Är det inte lite så det känns ibland? Att dagarna liksom bara går. Och veckorna. Och så månaderna och sen åren. ….Och det känns som att man bara går omkring och väntar på någonting. Något som ska få alla de där bitarna att falla på plats så att man kan börja leva sitt liv. Man tänker att man nog äntligen kommer att känna att man har hamnat på rätt ställe bara man ”får det där jobbet”, eller ”kommer in på den där utbildningen”, eller vad som helst.

Men det blir aldrig så och helt plötsligt vaknar man upp och så är man gammal och ska snart dö.

Citatet är egentligen felaktigt tillskrivet Lennon. Han hade stulit uttrycket (medvetet eller omedvetet) från en gammal Reader’s Digest-artikel från 1957. Allen Saunders hette mannen som ursprungligen skrev frasen.

Double Fantasty var John Lennons comeback efter flera års pappaledighet. Recensionerna av albumet var till en början mycket ljumma. Kritikerna tyckte att det var för självupptaget och för fokuserat på att förmedla en idealiserad bild av Johns och Yokos äktenskap. Kritikerna ändrade dock åsikt när Lennon mördades bara tre veckor efter releasen. Hans plötsliga död gjorde honom het igen, tyckte de, och så reviderades betygen.

Det exemplar av Double Fantasy som Lennon signerade åt Mark Chapman bara timmar innan Chapman mördade honom är faktiskt världens mest värdefulla vinylskiva. Senaste gången exemplaret såldes var för tjugo år sedan. Den gången gick det under klubban för c:a 400 000 dollar.

Bästa spår: 10. Woman

John Lennon – Plastic Ono Band (1970)

1970 ger Dr. Arthur Janov ut sin bok ”The Primal Scream”. I boken beskriver författaren sin revolutionerande terapimetod som han menar utgör århundradets viktigaste upptäckt. Enligt hans teori beror psykisk smärta i vuxen ålder på bortglömda trauman från mycket tidig barndom. Genom hans primalterapi kan man leta fram och återuppleva dessa trauman, för att låta ge utlopp för all den smärta som ligger obehandlad där någonstans i psykets mörkaste källare. Metoden kom av förklarliga skäl även att kallas för ”skrikterapi”, och den kunde enligt Dr. Janov bota det mesta. Allt ifrån epilepsi till homosexualitet. Han höll det faktiskt inte ens för osannolikt att skrikterapin skulle kunna bidra till världsfreden. Å andra sidan var det inte som att Dr. Janov tillgängliggjorde sin metod för vem som helst, så med det sistnämnda skulle det nog kunna komma att bli knepigt. En behandling på hans institut i Los Angeles gick i runda slängar på 6600 dollar, vilket motsvarar 24 000 dollar i dagens penningvärde (alltså 230 000 spänn). Inte något som kreti och pleti hade råd för direkt. Men trendkänsliga kändisar var förstås kvicka på att boka in sig för en behandling på institutet. Det gjorde bl.a. James Earl Jones (ni vet han som spelade Darth Vaders röst i Star Wars), och det gjorde även Yoko Ono och John Lennon.

Det finns ingenting vetenskapligt belagt som visar att primalterapi har några varaktiga effekter över huvud taget, och metoden är idag sedan länge utdömd av forskarvärlden. Men den hjälpte i alla fall John Lennon att skriva detta album, vilket i sig inte är kattpiss. Avtrycken från Lennons sessioner med Dr. Janov finns att finna lite varstans på albumet; både i det textmässiga innehållet och i framförandet av låtarna. Plastic Ono Band innehåller flera av Lennons allra starkaste låtar och är det – enligt mig i alla fall – bästa soloalbumet av en f.d. Beatle.

Bästa spår: 04. Working Class Hero