John Denver and The Muppets – A Christmas Together (1979)

På 70-talet blev John Denver kompis med mupparnas skapare Jim Henson. De trivdes i varandras sällskap och Denver var inte sen att tacka ja när Henson i början av 1979 erbjöd honom att vara med i ett avsnitt av ”The Muppet Show”. Samarbetet föll väl ut och de bestämde sig snart för att följa upp gästspelet med en hel julspecial. ”John Denver and the Muppets: A Christmas Together” började spelas in i Storbritannien i juni 1979 och premiärvisades på ABC den femte december 1979. Men låtarna hade släppts med julskivan A Christmas Together redan två månader tidigare.

A Christmas Together består av en blandning av julklassiker utspädda med någon enstaka nyskriven låt. Skivan sålde ganska bra och nådde en hedrande 26:e plats på Billboardlistan. Både John Denver och mupparna var nöjda med skivan och de slog sina påsar ihop på nytt några år senare med uppföljaren Rocky Mountain Holiday. Den blev dock inte lika lyckad.

A Christmas Together fångar den brokiga ensemblen julens sanna budskap. Man kan verkligen inte klaga på Miss Piggys levande julentusiasm i ”Christmas Is Coming”, eller på Grodan Kermits andaktsfulla insats i vackra ”The Christmas Wish”. I sammanhanget får man tyvärr konstatera att det är heltidsmusikern John Denver som är den svaga länken. Han når helt enkelt inte samma höjder som sina kompisar ifrån Sesame Street vare sig i inlevelse eller i framförande.

Mupparna såg dagens ljus 1955. Grodan Kermit var en av de första figurerna som Jim Henson skapade. Mupparna dök först upp i korta inslag med tv-serien ”Sam And Friends”, som egentligen var riktat mot en vuxen publik. Efter att ”Sam And Friends” lades ner 1961 dök mupparna under en tid upp lite då och då i olika late-night talkshows. Figurerna blev allt mer populära och snart fanns det både tv-serier och filmer med mupparna. Numera är mupparna en Disney-ägd mångmiljardindustri.

Bästa spår: 10. The Christmas Wish

John Denver – Back Home Again (1974)

John Denvers fina ”Annie’s Song” är en sån där låt som man ofta hör på bröllop. Min egen syster spelade den t.ex. när hon gifte sig för några år sedan. Denver skrev låten till sin hustru Annie Martell. Låten kom till honom när han satt i en skidlift i Aspen. Han och hustrun hade då haft det tufft ett tag, men under skidsemestern hade de funnit varandra på nytt och framtiden såg nu ljus ut igen. Upprymd av tron på den sanna kärleken skrev Denver ihop Annie’s Song på bara tio minuter. När han senare spelade upp den för sin producent Milton Okun förstörde Okun stämningen genom att informera Denver om att melodin var identisk med Tchaikovskys femte symfoni. Denver lommade då över till pianot, satt där i någon timme och kom tillbaka med en omgjord version i vilken bara de fem första tonerna återstod ifrån Tchaikovskys berömda komposition.

När man lyssnar till de varma textraderna i ”Annie’s Song” tänker man sig att John Denver och hans fru måste ha levt en oerhört harmonisk tillvaro tillsammans. John Denver var säkert en sån där make som hade med sig blombuketter hem både i tid och i otid och som aldrig glömde en bröllopsdag.

..Och det gjorde han kanske inte. Men när det 1982 var dags för skilsmässa hade Denver mycket svårt att tänka på Annie Martell i poetiska liknelser med nätter i skogen och berg om våren. Med mord i blicken och en motorsåg i högsta hugg dök han upp på hennes farstukvist. Efter att först nästan ha kvävt henne till döds trängde han sig in i hennes hem och sågade alla möbler i tu. Domaren hade ju trots allt sagt att deras egendomar skulle delas på hälften…

”Annie’s Song” finns med på Denvers åttonde studioalbum Back Home Again, som kom i juni 1974. Albumet är ett av Denvers mest framgångsrika, mycket tack vare just ”Annie’s Song”. En annan hit ifrån skivan var öppningsspåret ”Back Home Again”. För den fick han utmärkelsen ”Årets låt” på Country Music Awards i USA 1975. På samma gala förärades även Denver med utmärkelsen ”Årets entertainer”. Det kränkte uppläsaren Charlie Rich så pass att han brände upp nomineringskuvertet efter att han hade läst att Denver vunnit, som en markering emot Denvers ganska fjantiga helylleimage.

Bästa spår: 07. Annie’s Song