Elliott Smith – Either/Or (1997)

Either/Or är mitt favoritalbum med Elliott Smith. Det är väl egentligen också den sista skivan på vilken han fortfarande lyckades fokusera någorlunda, innan depressionerna och drogmissbruket trasade sönder honom fullständigt. Efterföljande plattor innehåller även de generösa inslag av briljans, men Either/Or är lysande rakt igenom.

Either/Or släpptes på indie-bolaget Kill Rock Stars i februari 1997. Albumet höll sig ganska så under radarn på den tiden det begav sig, även om det idag ofta omnämns som ett av 90-talets absolut bästa. Ingen av singlarna blev några hits och albumet i sig tog sig aldrig in på någon försäljningstopplista eller liknande. Men Either/Or gjorde ett så pass starkt intryck hos regissören Gus Van Sant att han sedermera anlitade Smith för att hjälpa till med soundtracket till Van Sants film ”Good Will Hunting”. Smiths bidrag till filmen blev låten ”Miss Misery”, för vilken han fick en Oscarsnominering och blev en lika oväntad som ovillig MTV-stjärna.

Bästa spår: 03. Ballad Of Big Nothing

Elliott Smith – From A Basement On The Hill (2004)

När Elliot Smith tog sitt liv genom att hugga sig själv i bröstet med en kniv i oktober 2003 lämnade han efter sig ett halvfärdigt From A Basement On The Hill. Han hade då arbetat på runt 50 låtar och hade egentligen tänkt sig ett göra ett dubbelalbum, men vid tidpunkten för hans död saknades fortfarande sång på en stor del av materialet. From A Basement On The Hill komponerades helt enkelt ihop av de femton spåren som var mest klara.

De flesta låtarna på skivan handlar på ett eller annat sätt om Smiths depressioner och drogmissbruk. Med facit i hand blir en del av texterna nästan obehagliga att lyssna på.

När From A Basement On The Hill är bra är det briljant. Men det är också ganska ojämnt och ofokuserat. Huruvida slutprodukten överensstämmer med Smiths vision eller inte råder det delade meningar. De som fick uppdraget att färdigställa albumet var Rob Schnapf (som hade producerat Smiths tidigare plattor) samt Joanna Bolme (Smiths tidigare flickvän). Ingen av dem hade egentligen varit delaktiga under själva inspelningarna av From A Basement On The Hill. David McConnell, som var den som hade varit mest delaktig, blev aldrig ens konsulterad. På frågan om vad hans föreställning var att Smith hade tyckt om slutresultatet svarade McConnell att Smith troligen hade levererat ett album som var mer ”in your face”, med fler låtar och annan ljudmix.

Bästa spår: 03. Pretty (Ugly Before)