Carpenters – Christmas Portrait (1978)

Nu börjar nedräkningen till julafton, och vi gör det med ett julalbum per dag. Först ut: Carpenters!

Syskonen Carpenter var under en tid på 70-talet hela Amerikas helyllegunstlingar. Richard och lillasyster Karen spelade snäll popmusik, hade ordentliga frisyrer och förde sig belevat. De representerade den amerikanska familjeidyllen. Som förälder kunde man vara trygg i att det skulle bli folk av ens son eller dotter, om en Carpenters-skiva stod på önskelistan till tomten.

Men under den polerade ytan vilade en mörkare verklighet. Relationen mellan Carpenter-syskonen var inte så puttenuttigt friktionsfri som det gavs sken av. Karen hade under hela sin uppväxt fått stå i skuggan av sin äldre bror, som föräldrarna siktat på en framgångsrik musikkarriär för. Karen hade de aldrig haft några större förhoppningar på. Hon var ju trots allt bara en flicka… Under större delen av sitt liv led Karen av svåra ätstörningar. 1983 skulle anorexin komma att ta hennes liv. Hon blev bara 32 år gammal.

Vad gäller Karens bror Richard hade han egna problem. Ganska snart efter att duon slog igenom blev han beroende av lugnande tabletter. Det hela eskalerade i ett tungt missbruk som slutade i en inskrivning på rehab 1979.

Men 1978, när denna julspecial släpptes, var fortfarande allt frid och fröjd. I alla fall utåt sett. Carpenters levererar gammaldags Disney-julstämning som låter precis som när de går runt och sjunger christmas carols utanför folks dörrar på film (händer det i verkligheten ens i USA?). Mysigt är det hur som helst.

Bästa spår: 07. Have Yourself A Merry Little Christmas