Black Sabbath – Black Sabbath (1970)

Black Sabbath spelade in sitt debutalbum på bara en dag i oktober 1969. De i princip enda tilläggen som adderades i efterhand var åsk- och regnljudeffekterna i början på den första låten. Själva tyckte de att de hade haft gott om tid. De hade spelat tillsammans i ungefär ett år vid det laget och var hyfsat samspelta.

Black Sabbaths första album betraktas av många som historiens första heavy metal-skiva. Bandets tunga sound var i mångt och mycket en biprodukt av gitarristen och låtskrivarens Tony Iommis handskada som han hade ådragit sig när han som sjutton år gammal jobbade i en stålindustri. Hans fingertoppar hade då blivit avskurna, vilket resulterat i att han både behövde anpassa sin spelstil och stämma ner gitarren för att kunna benda strängarna.

Det spöklika omslagsfotot togs av fotografen Keith Macmillan framför Mapledurham Watermill; en gammal 1400-talsbyggnad någon timmes körning utanför London. Länge var det höljt i dunkel vem den kusliga kvinnan på fotot är. Bland de mer konspirationsteoretiskt lagda Black Sabbath-fansen ryktades det om att kvinnoskepnaden aldrig ens funnits där vid fotoögonblicket, utan bara plötsligt dykt upp vid framkallningen. Lagom till albumets 50-årsjubileum gick dock fotografen Macmillan ut i en intervju med Rollingstone och erkände att kvinnan på bilden faktiskt fanns på riktigt och var en modell som hette Louisa Livingstone.

Bästa spår: 01. Black Sabbath

Black Sabbath – Sabbath Bloody Sabbath (1973)

1973 hade Black Sabbath slut på idéer. Efter fyra studioalbum på kort tid var det som att luften hade gått ur en ballong. Gitarristen Tony Iommi, som brukade spotta ur sig låtar på löpande band, hade fått skrivkramp.

Situationen är förstås bekymmersam. Men någon väldigt praktiskt lagd person inom Black Sabbath-kretsen tänker att bandet hur som helst behöver en lokal att vara i när de ska spela in låtarna som ännu inte finns. Så personen i fråga hyr in hela bandet på ett medeltida slott. …Kanske var det off-season och han fick något bra erbjudande eller så.

I september 1973 flyttar Ozzy, Tommy och de andra in på kusliga Clearwell Castle. Det dröjer inte många dagar innan de inser att det spökar där. Men där och då, skrämda från vettet, börjat plötsligt idéerna att bubbla upp på nytt. Iommi kommer på det ikoniska öppningsriffet till ”Sabbath Bloody Sabbath”, och på den vägen är det.

Sabbath Bloody Sabbath är det sista Black Sabbath-albumet som man behöver bry sig om. Efter detta gick det snabbt och brant utför. Ozzy Osbourne skulle komma att vara med på ytterligare tre halvdana album innan han sparkades och Black Sabbath snart kom att devalveras till något slags karaokeband med utbytningsbara medlemmar.

Bästa spår: Sabbath Bloody Sabbath