Backstreet Boys – Backstreet Boys (1996)

2008 dömdes stjärnmanagern Lou Pearlman till 25 års fängelse för omfattande bedrägeriverksamhet. Han hade under många år lyckats försnilla mer än 300 miljoner dollar genom att lura finansiärer att investera i hans företag Trans Continental Airlines Travel Services Inc och Trans Continental Airlines Inc. Inget av företagen existerade på riktigt. De var bara pappersprodukter.

Visst är det illa att lura och bedra folk, men jag skulle vilja påstå att Pearlmans brott mot musiken under det glada 90-talet trumfade hans ekonomiska brottslighet både i omfattning och i mänskligt lidande.

Genom att skapa band som Backstreet Boys och NSYNC var Lou Pearlman en av de starkast drivande krafterna bakom den explosion av bildsköna pojkband som plötsligt kom att dominera listorna under den senare hälften av 90-talet. Pearlman hade inspirerats av New Kids On The Blocks enorma framgångar vid decenniets början, och helt enkelt bestämt sig för att kopiera konceptet rakt av. För säkerhets skull rekryterade han New Kids On The Blocks manager som konsultativt stöd. Med en annons i Orlando Sentinel påbörjade han sedan sökandet efter lämpliga medlemmar till sitt pojkband och höll under några månader 92-93 auditions med hundratals lycksökare. Till slut bestämde han sig för att satsa på AJ McLean, Howie Dorough, Nick Carter, Kevin Richardson och Brian Littrell. Han döpte gruppen till Backstreet Boys (efter Backstreet Market i Orlando) och skeppade iväg dem till Sverige för att spela in låtar med Max Martin och Deniz Pop. Resultatet blev ingenting mindre än en supersuccé. Med 100 miljoner sålda album är Backstreet Boys tidernas bäst säljande pojkband.

Hur värderar man egentligen nåt sånt här? Backstreet Boys självbetitlade debutalbum vimlar förstås av medryckande melodier och starka refränger. Men samtidigt är allt så genomcyniskt kommersiellt att det bara blir motbjudande. Samtliga låtar är skrivna av proffslåtskrivare, med varenda ton minutiöst utstuderad för att skapa största möjliga hitfaktor. Backstreet Boys-pojkarna själva bidrar med utseende och sång. Sjunga var de förvisso duktiga på. Men även om de inte hade varit det hade det inte spelat någon roll. Det hade man bara rättat till i efterproduktionen.

Backstreet Boys turnerar fortfarande världen runt och släppte ett nytt album så sent som 2019. För Lou Pearlman har det gått sämre. Han avled i fängelset 2016, bara 62 år gammal. Innan dess hade han hunnit med att bli stämd av samtliga band som han hade representerat under sin karriär, inklusive Backstreet Boys.

Bästa spår: 05. Quit Playing Games With My Heart