Van Morrison – Astral Weeks (1968)

Van Morrison är mest känd för jättehiten ”Brown Eyed Girl”, som fanns med på debutalbumet Blowin’ Your Mind som kom 1967. Hans mest uppskattade verk bland kritikerna är dock det album som följde efter Blowin’ Your Mind. Astral Weeks släpptes sent på hösten 1968 och innebar ett radikalt avsteg ifrån den trallvänliga popen på hans första skiva. På Astral Weeks blandade den nordirländske singer-songwritern in element av både jazz och soul i sin folk-rock, och skapade på så sätt någonting annorlunda och nytt. Men söker man medryckande refränger och minnesvärda hookar gör man bäst i att leta någon annanstans. Astral Weeks är ett sånt där album som kräver sin lyssning. För en nyetablerad artist i den hårda konkurrens som var 60-talets folkrock-scen var det egentligen ett oerhört vågat drag att släppa ett sådant märkligt album. Det var heller inte en skiva som blev omedelbart uppmärksammad, vilket till viss del säkert berodde på att Van Morrisons skivbolag vägrade att marknadsföra den. Men de kritiker som vid släppet gav Astral Weeks ljumma recensioner har i efterhand fått revidera dessa. Idag hittar man ofta Astral Weeks på listor över tidernas bästa album.

Van Morrison fick kämpa för att få Astral Weeks utgivet. Bert Berns – som ägde skivbolaget Bang Records som Van Morrison var signad till – ville att Morrison skulle fortsätta med den mer lättuggade pop som han hade ägnat sig åt på sin första skiva. När Berns plötsligt avled 1967 hamnade Morrison i onåd hos Berns änka Ilene Berns. Hon menade att Morrisons ovilja att gå Berns till mötes kreativt hade gjort skivbolagsöverhuvudet så stressad att detta hade utlöst den hjärtattack som hade tagit hans liv. Illene, som ärvde skivbolaget efter sin makes död, såg därför till att Morrison varken fick spela in musik eller hålla några konserter. Det var till slut Warner Bros. högsta chef Joe Smith som räddade Van Morrison. Han signade över Morrison till det egna skivbolaget efter att ha hört en tidig version av låten ”Astral Weeks”, och löste Morrisons juridiska trångmål med Bang Records. Helt fri blev dock inte Van Morrison. Han var fortfarande avtalsmässigt bunden att under en period leverera tre nyskrivna låtar i månaden till Bang Records. Morrison löste detta genom att i en enda sittning spela in 36 nonsens-låtar som han hittade på samtidigt som han spelade in dem.

Bästa spår: 05. The Way Young Lovers Do

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut /  Ändra )

Google-foto

Du kommenterar med ditt Google-konto. Logga ut /  Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut /  Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut /  Ändra )

Ansluter till %s