Otis Redding – The Dock Of The Bay (1968)

Soul-stjärnan Otis Redding är för alltid odödliggjord med sin ikoniska låt ”(Sittin’ On) The Dock Of The Bay”. Låten blev hans första (och enda) riktigt stora hit. Själv fick Otis dock aldrig uppleva succén. Han dog 26 år gammal i en flygkrasch, bara tre dagar efter det att han hade spelat in låten. Och egentligen var han inte ens riktigt klar med den. Den avslutande visslingen, som kommit att bli det kanske mest kända partiet i låten, hade han tänkt att ersätta med kompletterande textrader vid ett senare tillfälle. (”Sittin’ On) The Dock Of The Bay” gavs ut en månad efter Otis Reddings död. Det blev den första postumt släppta låten någonsin att toppa Billboard-listan.

Otis Redding föddes i Georgia 1941. Han visade tidigt stor begåvning och vann så många talangtävlingar på raken att han inte tilläts vara med fler gånger. Som afroamerikan mitt i den segregerade södern var han hänvisad till att spela på så kallade ”chitlin’ circuits”; särskilda konsertlokaler för svarta. Av fullt begripliga skäl flyttade Otis så fort han kunde och hade råd till Kalifornien och Los Angeles i stället, där hans artistkarriär kunde ta fart på allvar. Hans debutalbum Pain In My Heart blev en succé och han blev snart uppmärksammad av andra samtida storheter som Bob Dylan och The Beatles, vilket ledde till gigs på båda sidor om Atlanten.

Det var på en flygning mellan Nashville och Madison den tionde december 1967 som Reddings flygplan kraschade ner i en sjö. Fem av de sex personerna ombord avled i kraschen. Redding var tillsammans med sitt band på väg till Madison för att spela en konsert. Orsaken till olyckan blev aldrig klargjord.

Tekniskt sett är väl detta mer en samlingsskiva än ett album egentligen. Utgett efter Reddings död är det hopbyggt av en trave tidigare utgivna singlar och B-sidor, en del uppemot tre år gamla. Bortsett från titelspåret utgörs det av den karaktäristiska soul som han hade gjort sig känd för. Men med tanke på att Redding vid tiden för sin död letade efter ett nytt sound och var ett stort fan av Beatles Sgt. Pepper är det inte otänkbart att ett nytt album faktiskt hade kunnat låta ganska olikt hans tidigare verk.

Bästa spår: 01. (Sittin’ On) The Dock Of The Bay